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February 2003の記事

February 23, 2003

SESSION #014 「名騎手の引退」

ボクが生まれる前から騎手をやっていて、ボクが競馬を始めた頃には名手と呼ばれてました。 新聞や雑誌のインタビュー記事からもこの人の温かさを感じたし、テレビのインタビューを見ても人柄の良さがいつも出てました。 事実、競馬界でも彼のことを悪く言う者は関係者・ファンを問わずほとんどいなかったですから。 人から嫌われない勝負師ってのも珍しいですよね。

最近の若い騎手たちとは違って、派手なことが苦手なんだろうけど、それでもCMに出演したりモデルのような格好でカレンダーの写真に写ったり。 似合わないような事を照れながらやっているのが似合ってました。 ナイナイの岡村クンと一緒に出演したJRAのCMなんかはボクは今でも気に入ってます。

初騎乗で大惨敗し泣いていた新人騎手(岡村クン)になぐさめながら言う、「俺なんか1万回以上負けてるんや、競馬はそんなに簡単と違うわ」って言葉。 もちろんCMの台本上のセリフであるんですけど、おそらく彼の本心であろうし、こういったCMが製作されるってことが彼の人情の厚さを物語るエピソードの一つなんでしょう。

ダイイチルビー、アグネスフローラ、ニシノフラワー・・・ボクが競馬を覚えたての頃、牝馬と言えば必ずこの人。 センリョウヤクシャ、メルシーアトラ、ミッドナイトベッド、イイデサターン、メジロアルダン、メジロブライト、エリザベスローズ、アグネスパレード、シャイニンレーサー、レガシーワールド、それにアグネスタキオン、アグネスフライト・・・今でもはっきりと思い出せる名レース・名コンビの数々。

 短距離戦の追い込み、ニシノフラワーのスプリンターS、
 乗り替わりの初戦をいきなり大差の楽勝、メジロブライトのステイヤーズS、
 引退表明後、最後の挑戦となったWSJSでの優勝、
 左回りの追い込みに全てをかけた15番人気の3着、ヤマニングローバルの天皇賞
 ゴール後、武豊の言葉を聞き珍しくガッツポーズを挙げたアグネスフライトのダービー

現役最後となった今日、4勝と二着3回。 とくに第10レースの絶対届かないだろうってところからの追い込みは見ていて鳥肌がたち、涙が溢れてくるほどの名レースでした。

一流馬に乗せれば一流の勝ちかたを見せる。 難しい馬に乗せればクセ馬の扱いかたのお手本のような乗りかたを見せてくれる。 勝ってもおごらず、ファンを大切にし、競馬界を大事にする。 競馬場に行けばいるのが当たり前だった、そんな彼の騎乗がこれからはもう見れないと思うとちょっとさびしくなります。

長い間の騎手生活お疲れ様でした。
調教師となってもいい馬を育ててくれることを期待してます。

いままでありがとう、河内洋騎手。

February 01, 2003

SESSION #013 「2003年・春季キャンプ開始」

ボクの住む名古屋では1月の終わりに雪が積もりました。 寒いのは苦手なのはわかっているのに積雪の中をついつい遊び歩いていて、しょうもないことに風邪を拾ってまいりました。 おかげさまで貴重な休日を丸一日、布団の中で鼻水と熱とクシャミとの同居についやす羽目に・・・

しかしまあ自分は流行モノには疎いらしく、世間で大流行しているというインフルエンザは幸いなことにご縁が無かったのが救いではありましたけど。

そんなこんなで丸一日寝たらすっかり体調も良くなったけども、どうやら正月あたりから食べては寝ての生活が続いていたので運動不足を実感しつつあり、このままでは健康状態がお世辞にも良くなるとは思えない・・・
と、そう思っていたところ。たまたま目に入ったスポーツ新聞に「プロ野球。春季キャンプ開始」の文字が!!

そうですよ、野球ですよ。 ボクが所属する草野球チームの公式戦が始まるのは四月。 それまでには昨年よりもなんとか形になるようなバッティングができるようにせねば。 というわけで職場の同僚と連れ立って今年初めてのバッティングセンターへと行ってまいりました。

このバッティングセンターという施設、恥ずかしながらじつは一昨年に草野球をやるようになってから初めて行ってみたんですがこれがなかなか面白いんです。 ゲームセンターにオマケ程度に併設されているものもあればピッチングマシンが数台あるのみのシンプルなところ、トスバッティングやソフトボールの練習機があるところ、ピッチング練習のできるところ、名門高校の野球部の生徒がガンガン打ってるときもあればものすごい筋肉質の男がプロ顔負けの打球を放っているところetc...とにかく行くお店によって設備も雰囲気も様々で見ているだけで飽きないといえば本当に飽きない。

本日は時間があったので同行した同僚の提案で今まで行った事の無い所へ行こうという事になりさっそくカーナビで検索。 すると出るわ出るわ今まで聞いたことも無い店の名前が。 じゃあ時間もあるので何軒かハシゴしてみようというわけの分からない展開になり病み上がりの体でバッティングセンター巡りに行くことに。

四件目に立ち寄った店でスゴイものを発見! 8台ほど並べられたマシーンのうちの一つにはなんと時速150kmと書かれてるではないですか。 普通の店なら130キロくらいかあったところで140キロくらい。 しかもたいていの場合が表記より実際のスピードが遅かったりするんですが、そこの店は正真正銘、今まで一度も打ったこともないような速球がバシバシと飛んできてるんです。 それこそ松坂か伊良部級の球にわずか数百円で挑戦できるんですからね。 まよわずその150キロマシンに挑戦してみました。

いや・・・・、本当に速かったです。 タイミングとかそんなのとれっこない。 時々バットに当たっても力の無いボクは逆に弾き返されてしまう。 こいつはすごい! 当面の目標ができましたよ。 いつかこの150キロをバシバシ打ってやると。 これさえ打てれば草野球の球なんか楽勝でしょうな。

こりゃ今までのように120キロくらいのマシンで空振りしてる場合じゃないですね。
目標は高く、しかし練習は地味に。 また素振りからちゃんと頑張ろうと心に決めた今年の草野球初練習でした。

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